La xerostomia és la sensació subjectiva de sequedat bucal a causa de la disminució de saliva, provocada per una alteració del funcionament de les glàndules salivals. La presència de saliva en la cavitat bucal és molt important per a evitar un desequilibri de microorganismes, que podria donar pas a l’aparició de càries, malalties en les genives, halitosis o mal alè.
CAUSES
• Parlar en públic: augmenta la necessitat de la salivació per a ajudar a vocalitzar millor les paraules.
• Ambients secs de calefacció o aire condicionat
• Estrès, ansietat i depressió: afecten el sistema nerviós central i, per això, es veuen afectats òrgans i glàndules de tot el cos, incloses les salivals.
• Teràpia amb determinats fàrmacs: antihistamínics, antihipertensius, diürètics, opiacis,..
• Ús d’inhaladors
• Absència de dents: provoca una disminució d’estímuls en la boca i, a conseqüència d’això, existeix una menor producció de saliva.
• Dieta desequilibrada amb excés d’hidrats de carboni i dèficit de fruites i verdures.
• Consum de tabac i alcohol: pot disminuir aquesta secreció salival, ja que inhibeix la transmissió d’impulsos nerviosos.
• També la diabetis i altres malalties sistèmiques afecten a tot l’organisme, alterant el funcionament glandular.
• Cirurgia, radioteràpia, quimioteràpia
• Alteracions del sistema immunològic: infecció per VIH, esclerosi múltiple o síndrome de Sjögren.
EFECTES

• Sequedat, enrogiment, irritació i presència de ferides en els teixits tous, facilitant l’atac dels microorganismes oportunistes
• Inflamació de les mucoses (estomatitis) i de les genives (gingivitis).
• Mal alè (halitosis)
• Infeccions bucals (candidiasis).
• Faringitis, laringitis, dispèpsia.
• Dolor, sensació d’aspresa bucal.
• Rebuig als aliments a causa de la dificultat per a menjar (sobretot aliments secs), parlar, mastegar o empassar. Això constitueix un predictor important per a la pèrdua involuntària de pes en la tercera edat.
• Augment de càries, per absència dels enzims antibacterians i perquè a més disminueix la percepció al sabor dolç, condicionant un augment de la ingesta de sucres.
• Erosions de l’esmalt.
• Úlceres per les pròtesis dentals.
• Necessitat d’estar bevent contínuament líquids, fins i tot durant la nit.
SOLUCIONS

1. Canviar, suprimir o reduir els fàrmacs que s’estiguin prenent i que donin tendència a la xerostomia, en cas de ser possible i, sempre, després de consultar-ho amb el metge que els hagi pautat.
2. Tractament: Quan existeix secreció salivar es poden utilitzar medicaments sialagogs, dispensables amb recepta. Quan no existeix secreció salivar no té sentit l’ús dels sialagogs, però sí l’ús de salives artificials o humectants:
-Dins dels humectants, es poden trobar formulacions amb betaïna, al·lantoïna,  àloe vera, fluor i xilitol com a part de la higiene bucal diària per a humectar la cavitat bucal.
-Els substituts salivals normalment comprenen l’ús d’hidratants com aigua, llet, sèrum salí o, en casos més greus, l’ús de salives artificials

3. Reforçar les tècniques d’higiene bucal, mitjançant l’ús d’un raspall dental amb filaments suaus, pastes dentals, col·lutoris específics i gels humectants, per a ajudar a mantenir la mucosa lubrificada
4. Realitzar revisions periòdiques a l’odontòleg.
CONSULTES MÉS FREQÜENTS

Tinc la boca seca, he de seguir alguna dieta especial?
Si, ha d’evitar l’ús d’aliments amb sucre refinat sobretot entre menjars, ja que afavoreixen l’aparició de càries. També ha d’evitar aliments irritants, secs o aspres, picants o àcids, salats i a temperatures extremes. És important també evitar l’alcohol i el tabac.
Convé augmentar la ingesta d’aigua i afegir als aliments herbes aromàtiques, condiments o extractes de fruites.
La meva mare de 80 anys pren molts medicaments. Es queixa que té la boca molt seca i últimament no menja. És normal? Què puc fer?
Existeix una relació entre prendre alguns medicaments i la xerostomia.  D’altra banda, la boca seca podria provocar-li el rebuig de determinats aliments. Ha d’acudir al metge, que avaluarà si ha de seguir o no el tractament, però mentrestant l’adopció de les mesures higiènic-dietètiques  i la utilització d’un substitut de la saliva o un humectant poden ajudar-li a reduir els símptomes.

És cert que mastegar xiclet ajuda a reduir la sequedat bucodental?
Sí, ajuda, pel fet que estimulen mecànicament la secreció de saliva, però han d’emprar-se amb moderació a causa de la presència de sucres (xilitol i maltitol).

He de seguir una higiene dental especial?
Es recomana l’ús de pastes dentífriques adequades per a la patologia (que continguin betaïna, al·lantoïna, àloe vera, fluor i xilitol) així com comprimits i xiclets específics per a estimular la secreció de saliva. Amb això augmenta el benestar del pacient i disminueixen les infeccions locals i sistèmiques. Si tens dubtes, a la farmàcia t’assessorem.
FONTS BIBLIOGRÀFIQUES:
https://www.dentaid.es/salud-bucal/Xerostomia
http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1699-695X2009000100009
https://www.elsevier.es/es-revista-farmacia-profesional-3-articulo-xerostomia-13054587